Project West Ford

Das Projekt West-Ford ist ein passiver Raum Telekommunikationsgerät von der Lincoln Laboratory des Massachusetts Institute of Technology im Auftrag der US-Armee in den frühen 1960. Die Armee getestet wollten ein System der Fern militärische Kommunikation haben zuverlässig, die die Unterwasserkabel in der Perspektive eines Konflikts mit der Sowjetunion zu ersetzen. Das Projekt wurde auf die Schaffung eines künstlichen Ionosphäre um die Erde besteht aus mehreren Hunderten von Millionen von Nadeln bilden einen passiven Reflektor für Radiosendungen auf der Basis. Zwei Versuche wurden abgehalten: im Jahr 1961 die Streuung der Nadeln nicht richtig durchgeführt wird. Der zweite Versuch, im Jahr 1963 erlaubt, den Betrieb des Gerätes zu überprüfen. Der rasche Fortschritt in der Entwicklung von Telekommunikationssatelliten ein Ende zu setzen das Projekt, das auch getroffen hatte die Einwände der anderen Nationen und der Astronomie-Community. Die meisten Nadeln, in einer polaren Umlaufbahn in einer Höhe von mehr platziert, seit ihrem Wiedereintritt durchgeführt. Aber die für das Projekt entwickelt Streuvorrichtung mit besonders misfired beim Start im Jahr 1961, einige blieben Nadeln in Paket gruppiert sind immer noch in der Umlaufbahn, wegen einer Oberfläche / geringere Masse als ursprünglich geplant, und werden nun als Weltraummüll verfolgt.

Kontext

Zu der Zeit des Kalten Krieges in den frühen 1960er Jahren, die Mehrheit der internationalen militärischen Kommunikations entweder durch Seekabel vergangen sind von Funk-Transceiver-Positionen für den Fern-Kommunikation über die Eigenschaften der Ionosphäre: Diese Schicht der Atmosphäre zwischen 50 und Höhe ermöglicht die Ausbreitung von Funkwellen, die durch sie zu reflektieren. Im Jahr 1958, als der Westen Ford Projekt eingerichtet ist, Kommunikationssatelliten gab es nicht. Die US-Armee befürchtet, dass die Sowjetunion im Falle eines Konflikts können Seekabel stillzulegen, indem sie, was die Radiowellen als Kommunikationsmedium mit den im Einsatzkräfte verlassen haben würde im Ausland. Jedoch ist der Umfang und die Qualität der Kommunikation unter Verwendung von Funksendern unbefriedigend, weil große Abhängigkeit von der Ionosphäre: dies variiert in Abhängigkeit von der Tageszeit, Jahreszeit und Aktivität Solar.

Zielsetzung und Beschreibung des Projekts

Das Ziel des Westens Ford Projektes war es, eine künstliche Ionosphäre garantieren gleichbleibende Qualität der Funkkommunikation zu schaffen. Mit einem Durchmesser von 25,4 um Kupfer Nadeln und einem Gewicht von 40 Mikrogramm gebildet, so dipolar Antennen lang:: einen Gürtel, bestehend aus 480 Millionen Nadel zu erreichen, wurde um die Erde schuf dieser Länge, die die Hälfte der Wellenlänge Funkkommunikation bei 8000 MHz. Die Dipole wurden auf einer nahezu kreisförmigen polaren Umlaufbahn zwischen 3500 und Höhe mit einer Neigung zwischen 96 ° und 87 ° angeordnet. So starten Sie die Nadeln wurden in zylindrischen Geschäften mit Naphthalin gefüllt war. Einmal in der Umlaufbahn speichert wurden gedreht, und die als Verdampfungs Naphthalin Nadeln wurden in der gesamten Umlaufbahn eine Band der breit und dick verstreut. Es wurde erwartet, dass der durchschnittliche Abstand zwischen jedem Dipol ist etwa 400 Meter um das Gerät zu testen, wurden die Nadeln gemeinsam passiver Reflektor, Anrufe von einer Satellitenschüssel in der Stadt Westford im US-Bundesstaat befindet gemacht werden Massachusetts, auf Websites entfernt.

Durchführung

Die Pakete von Nadeln, die eine Masse, die der Dispersionssystem hinzugefügt wurde und Verpackung wurden zweimal als Zusatzlast mit Frühwarnsatelliten MIDAS assoziiert gestartet vertreten. Nach einer ersten Ausfall bei der Vorstellung des Midas 4 21. Oktober 1961, beim zweiten Versuch machte 9. Mai 1963 war erfolgreich: nach etwa 40 Tagen gebildet die Nadeln einen Gürtel um den Planeten. Kommunikation versucht kurz nach dem Start erlaubt, eine Rate von 20 000 Bit pro Sekunde zu erreichen. Aber vier Monate später, wenn die Nadeln wurden verstreut, sank der Durchsatz auf 100 Bits pro Sekunde. Dieser rasche Rückgang der Strömung und die rasante Entwicklung der Telekommunikationssatelliten endete das Projekt.

Reaktionen

Radioastronomen, die englischen Astronomen und der Royal Astronomical Society, die befürchten, dass ihre Beobachtungen werden durch Nadeln gestört, protestierte gegen das Projekt. Die sowjetischen Zeitung Prawda schlossen sich den Protesten unter dem Titel Die Vereinigten Staaten verschmutzen Raum. Das Thema wurde bei den Vereinten Nationen diskutiert, wo die US-Botschafter Adlai Stevenson hatte, um das Projekt zu verteidigen. Stevenson studierte Westen Ford Fall und schaffte es Befürchtungen, dass das Projekt ergab sich eine große Mehrheit der Delegierten der anderen Länder auszuräumen. Er erklärte unter Berufung auf die Artikel, die er gelesen hatte, dass der Strahlungsdruck der Sonne ausgeübt würden zu einem raschen Abbau der Umlaufbahn Nadeln, die in die Atmosphäre nach etwa drei Jahren zurückkehren würde. Die wichtigste Folge der internationalen Proteste schließlich fasste die Hinzufügung einer Klausel über das Thema in der Weltraumvertrag im Jahr 1967 ratifiziert Aber entgegen dem, was von den Befürwortern des Projekts geltend gemacht wird, im Jahr 2010 gibt es immer noch Nadeln in der Umlaufbahn. In der Tat ergibt sich aus den Problemen bei der ersten Markteinführung im Jahr 1961 sind die Nadeln nicht zerstreut wie erwartet und blieb in Paket, dessen Oberfläche gruppiert / Masse-Verhältnis deutlich unter, was erwartet wurde: der Strahlungsdruck, der ist proportional zu der freiliegenden Oberfläche, nicht die Rolle erwartet. Die Dispersion ist nicht perfekt gewesen, in der zweiten Start und etwa 1000 Pakete aufgenommen. Die Nadeln, die bleiben, sind nun Teil der Weltraumschrott katalogisiert und durch Bodenradargeräten überwacht und in regelmäßigen Abständen einige von ihnen tauchen Sie ein in die Atmosphäre der Erde.

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